Innovación tecnológica para reciclar metales de los móviles

Un grupo de investigadores catalanes han creado una nueva tecnología que recupera de los móviles obsoletos metales como el cobalto, el oro, la plata, el paladio, el litio o el indio, que son necesarios para la creación de teléfonos y tablets nuevos y que están considerados como estratégicos para la industria europea. Además, conlleva la reducción del impacto que tiene en el medio ambiente la actividad minera en la extracción de estos metales para la fabricación de móviles.
Esta tecnología se ha presentado por primera vez en el Mobile World Congress (MWC), en el Stand Catalonia (App Planet), por parte del Instituto Catalán de Investigación Aplicada, Innovación y Creatividad Tecnológica (ARTIC), que añade las competencias de Barcelona Media, del Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería (CIMNE) y de la Fundación CTM Centro Tecnológico.
La técnica que permite esta recuperación es la hidrometalurgia, un proceso que aplicado en el mundo del móvil hace posible la separación de los materiales y su tratamiento para encontrarles un nuevo empleo, conservando todos sus rasgos de valor y de pureza. De este modo, es posible reciclar metales como el cobalto, el oro, la plata o el litio que están considerados como estratégicos, dado que su extracción no es ilimitada y cada vez existen más aparatos móviles en el mercado dado el continuado crecimiento de la cantidad de personas que usan smartphones y tablets en todo el mundo, con un nivel de obsolescencia que cada vez es mayor.
Los investigadores que han desarrollado la técnica, Miquel Rovira y Frederic Clarens, de la Fundación CTM Centro Tecnológico, enfatizan que «disminuye el impacto ambiental que conlleva la extracción de los metales y ayuda a paliar la dependencia de la importación» de estos materiales. «Cada móvil es una pequeña mina de metales estratégicos, muy relevantes para la industria», por lo que apostar por su recuperación revierte en la disponibilidad de estos elementos, afirman.

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