De resíduos de borracha a produtos de qualidade

Pesquisadores do "Instituto Fraunhofer de Tecnologia Ambiental, de Segurança e Energia" (UMSICHT) em Oberhausen (Alemanha) otimizaram com êxito a reciclagem de materiais extraídos de resíduos de borracha. Eles desenvolveram um material que pode ser transformado em produtos de alta qualidade, como capas e defensas de rodas, puxadores, puxadores e rodas articuladas.
Esta pesquisa pode mudar drasticamente o conceito de "downcycling" e, assim, abrir a porta para novos plásticos de alta qualidade a partir de plásticos velhos.
Esse progresso pode ser possibilitado por um novo tipo de material: uma mistura de materiais ecológicos chamada EPMT. "Ciclagem insuficiente" é o processo de conversão de resíduos ou produtos inúteis em outro material ou produto de qualidade inferior, ou seja, a conversão de, por exemplo, uma garrafa de plástico em outro produto de qualidade inferior ou resíduos de borracha em revestimentos de piso ou almofadas de segurança. A equipe dedicada a este trabalho espera aperfeiçoar essa transformação de resíduos e já estabeleceu contatos com empresas privadas para comercializar sua inovação.
Todos os dias, até 22 milhões de toneladas de borracha são processadas em todo o mundo, e uma boa proporção vai para a produção de rodas de veículos. Quando os produtos completam seu ciclo de vida, geralmente acabam em um incinerador. Na melhor das hipóteses, a borracha é reciclada para criar produtos secundários. Convertidos em pó, os resíduos são frequentemente usados ​​nas coberturas de pisos de centros esportivos e playgrounds e nos capachos. Até agora, não havia técnicas adequadas para produzir materiais de alta qualidade a partir desses produtos de reciclagem.
EPMT
Os pesquisadores conseguiram otimizar a reciclagem dos materiais extraídos dos resíduos de borracha. Eles desenvolveram um material que pode ser transformado em produtos de alta qualidade, como capas e defensas de rodas, puxadores, puxadores e rodas articuladas. Os novos compostos plásticos são chamados de "pó termoplástico modificado por elastômero" (EPMT). Eles são compostos de resíduos de borracha moída para criar um elastômero em pó que se mistura com diferentes termoplásticos.
Essa inovação já chamou a atenção da indústria. No âmbito do projeto “Reutilizar um sapato”, a fabricante de equipamentos esportivos Nike coleciona sapatos usados ​​há algum tempo. As solas desses sapatos são recicladas sob a marca "Nike Grind" e são reprocessadas como material de enchimento para pistas de atletismo. O composto EPMT gerado por pesquisadores do Fraunhofer Institute permite que a Nike comercialize novos produtos. Um dos parceiros de negócios, "Tim Green Gifts", criou os primeiros itens promocionais baseados em EPMT na forma de frisbees, sapateiros e bumerangues sob a marca "Nike Grind". Também está sendo estudado o uso de novos compostos EPMT na marca principal na forma de zíperes, bolsos para sacolas e equipamentos esportivos. "Estamos extremamente interessados ​​nessa colaboração", disse o Dr. Wack.
“O composto EPMT é inovador de várias maneiras. O processo de moagem de borracha é mais ecológico e eficiente em termos de recursos do que a fabricação de novos produtos de borracha, um aspecto importante considerando o aumento dos custos econômicos e energéticos de matérias primas. O EPMT pode conter até 80% de borracha residual. apenas os 20% restantes são feitos de termoplásticos ", disse o Dr. Wack. O EPMT pode ser facilmente processado em moldes de injeção e máquinas de extrusão, e os produtos resultantes também são recicláveis. A chave é que as propriedades mecânicas e físicas do material, como elasticidade, alongamento na ruptura e dureza, podem ser modificadas a critério do cliente. ”
Foram criadas três fórmulas básicas que podem ser coprocessadas em grandes máquinas de produção industrial. Os pesquisadores são capazes de produzir entre cento e trezentos e cinquenta quilos de EPMT por hora. Motivados pelo sucesso alcançado, o Dr. Wack e seus colegas criaram a empresa Ruhr Compounds GmbH.

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