Riciclo auto: una seconda vita dopo la rottamazione

01/11/2021

Il 95% della massa di un'auto deve essere riciclata, secondo la legge. Questi sono i segreti di un processo complesso e spesso sconosciuto.

Quelli popolarmente conosciuti come cantieri di demolizione in realtà si chiamano in Spagna Centri di cura autorizzati (CAT). E sono 1.300 distribuiti su tutto il territorio nazionale, che ogni anno trattano circa 700.000 veicoli per la raccolta differenziata.

 

Da gennaio 2015, la legislazione europea richiede riciclare il 95% della massa totale di ogni veicolo fuori servizio. Ed è un regolamento ambizioso, perché a coche il moderno si raccoglie intorno 60.000 parti (circa 4.000 pezzi), che a sua volta può essere fino a 40 materiali diversi, inclusi metallo, plastica, tessuti, gomma, vetro e polimeri.

I materiali estratti possono riutilizzato nell'industria automobilistica, essere rivenduti come componenti di seconda mano o finiti, tra le altre trasformazioni, convertiti in tessuti, elettrodomestici, contenitori, isolanti e persino terreno soffice di campi da gioco.

Fase 1: decontaminazione

Quando un veicolo arriva in una discarica, la prima cosa che viene eseguita è il compiti di decontaminazione. Ma è solo l'inizio di un processo complesso e spesso sconosciuto. Raffaele Pardo, direttore dell'Associazione spagnola di demolizione e riciclaggio di automobili (Aedra), riassume così: "Dopo aver ricevuto il veicolo, c'è un lavoro amministrativo per controllarne lo stato giuridico e l'origine. Una volta completato, il decontaminazione. E dopo questo arriva il vista esplosa dei componenti, che sono poi derivate ad altre aziende che si dedicano al recupero dei vari materiali (che li compongono) completare il riciclaggio”.

L'obiettivo della decontaminazione è rimuovere tutte le sostanze che possono essere nocive per l'ambiente, come i gas del circuito di condizionamento (influiscono sullo strato di ozono quando rilasciati nell'atmosfera), carburante, oli lubrificanti, fluido idraulico e batteria, che di solito contiene metalli pesanti e acidi corrosivi. E mentre alcuni possono essere riutilizzati, la maggior parte viene distrutta o neutralizzata utilizzando procedure sicure certificate.

Fase 2: il taglio

Una volta decontaminati, gli operatori CAT procedono a smontaggio dell'auto stessa, smontare il motore e riduttore, le ruote, il cofano, i fari e tutto ciò che, per il suo corretto stato, può essere riutilizzato nel mercato dell'usato. Ciò che non è utilizzabile, rimane lì.

Le parti rimovibili della carrozzeria (il suddetto cofano, porte, specchietti, parafanghi...) vengono ispezionate visivamente, anche se il motore, ad esempio, e per la sua maggiore complessità, viene aggiunto altri protocolli come il test di compressione, utilizzato per verificarne la tenuta e il buon funzionamento generale.

I componenti approvati sono catalogati e conservati per la successiva rivendita. E tutto il resto passa alla fase successiva, la rottamazione, per cui vengono utilizzate due macchine specializzate.

Fase 3: frammentazione e pressatura

Dopo aver spogliato il modello di ciò che può essere utilizzato, il veicolo ora sembra più simile uno scheletro di metallo. E la loro destinazione finale si avvicina. La struttura di base del corpo, e parti metalliche non estratte (una sospensione, per esempio), vengono inviate al pressa, la prima delle grandi macchine coinvolte nel processo di riciclaggio di un'auto.

È una pressa capace di trasformare un'auto, o quel che ne resta, in un secchio metallico di circa un metro cubo. E questi secchi, che ricordano le balle di paglia dei campi, vengono spediti al fonderie nel settore metallurgico.

Il resto delle parti che si sono staccate dall'auto vanno al trituratore, la seconda grande macchina per il riciclaggio. Un potente dispositivo che frantuma e separa le diverse materie prime per la loro classificazione. Dentro questo aggeggio, le composizioni metalliche sono attratte da magneti, che vengono così separati dal resto degli elementi non ferrosi, come alluminio e rame. Quest'ultimo di solito si concentra sui cavi, e non è poco: il cablaggio di un'auto moderna è lungo diverse centinaia di metri e circa 10 chili.

Nel frattempo, gli altri componenti viaggiano verso il impianti di post-frammentazione, manager specializzati dove viene filata più fine (anche per la minore dimensione di ciò che rimane) nel separazione dei materiali mediante aria compressa, centrifughe, elettrificazione e altre tecniche di vagliatura per frantumare i diversi materiali, come i metalli preziosi (platino) che contengono i catalizzatori.

Fase 4: riutilizzo

L'elemento più semplice da riciclare e sfruttare è l'acciaio del telaio dell'auto. È di ottima qualità e va direttamente ad alimentare le fonderie (le suddette benne metalliche), da dove uscirà pronto per riutilizzato nell'industria, sia sotto forma di lamiera per costruire nuovi veicoli che di travi per il settore edile.

I pneumatici, nel frattempo, offrono diverse opzioni. Se le loro condizioni lo consentono, vengono ricostruiti e riutilizzati. Se sono danneggiati, invece, vengono schiacciati per diventare un granulato con molteplici applicazioni: dal servire come combustibile per impianti industriali, come cemento o ferro e acciaio, al fabbricazione di erba artificiale, per mobili, calzature e anche pavimentazione stradale, perché migliora la qualità del rivestimento mescolandosi con l'asfalto. Allo stesso modo, e in una delle mutazioni più sorprendenti, questo granulato può anche finire per diventare a pavimentazione di sicurezza per campi da gioco, con effetto ammortizzante.

La plastica e gli elementi tessili, nel frattempo, servono come base per la produzione di isolanti, utilizzati negli edifici, o nell'industria automobilistica, come pannelli di rivestimento interni e finiture. E il vetro delle finestre e delle finestre viene riciclato per produrre bottiglie e contenitori per alimenti.

Ma la ruota funziona anche al contrario, e ci sono esempi recenti di come l'industria automobilistica stia iniziando a farlo recuperare materiali riciclati da altre fonti. Audi, ad esempio, sfrutta il materiale da Bottiglie di plastica, chiamato polietilene tereftalato (PET), per realizzare un tessuto che funge da rivestimento del sedile e moquette per il pavimento. Insieme a 45 bottiglie da 1,5 litri un sedile può essere coperto, e in questa riga il produttore tedesco dichiara che il suo attuale A3 è composto per l'83% da componenti riciclati.

Renault e Fiat applicano soluzioni simili nei loro ultimi modelli, e anche Ford, perché riutilizza 470 bottiglie di plastica per fare stuoie, riciclando annualmente un totale di 1.200 milioni di contenitori di questo tipo. D'altra parte, questo stesso marchio ha firmato un accordo con McDonald's per recuperare il rifiuti di caffè generati nella sua catena di ristoranti e, dopo averli mischiati con la plastica, realizzando pezzi come alloggiamenti dei fari, più leggere del 20% e a minor impatto ecologico.

E per quanto riguarda il riciclaggio delle auto elettriche?

La transizione energetica dalle auto all'elettricità solleva interrogativi sul riciclaggio. Attualmente, riciclaggio di batterie convenzionali che vengono trasportati da autovetture a motore termico, considerati rifiuti pericolosi, viene risolto dalle officine e negli stessi CAT. Trasportato in appositi contenitori, si schiacciano, si recupera il piombo, che è il suo componente principale, per fabbricare nuovi accumulatori, mentre l'elettrolita (acido solforico) viene neutralizzato o riutilizzato come spogliarellista industriale.

Ma le batterie delle nuove auto elettriche (micro ibride, ibride, ibride plug-in e puramente elettriche) sono diverse e, oltre ad essere radicalmente più grandi per dimensioni e peso, contengono altre metalli come litio o cadmio che deve essere riutilizzato.

A causa della sua recente implementazione e della sua minore usura meccanica, quelli elettrici sono ancora lontani dalla fine della loro vita utile e dal loro futuro arrivo presso i centri di trattamento autorizzati. Per Javier Grove, direttore tecnico di Hyundai Spagna, "la vita media delle batterie varierà molto a seconda della loro qualità, ma soprattutto di come l'auto viene utilizzata e si ricarica".

Diversi marchi fissano la frontiera delle prestazioni minime al 75% o 70% in modo che una batteria possa continuare a essere utilizzata in un veicolo. Ma "con una certa cura potrebbe durare 10 o 15 anni”, boschetto abbonda. "L'ideale è caricarli lentamente e mantenerli sempre tra il 20% e l'80%." Occorre evitare di andare agli estremi e, soprattutto, non esaurirli completamente”.

Ma quando sarà il momento, ci sono già delle alternative in programma. Quelle batterie che hanno perso prestazioni e non sono adatte per le auto possono hanno ancora una seconda vita come accumulatori nelle industrie, parchi eolici e persino case. E come sottolinea il direttore tecnico di Hyundai, “possono anche essere ricondizionati, cambiare i moduli danneggiati, e continuano ad essere utilizzati nelle automobili, come si fa ora quando si ripara un motore a combustione”.

Fonte: motor.elpais

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