Riciclaggio dei metalli, un'alternativa all'estrazione mineraria in Spagna

01/03/2022

Ecologistas en Acción avverte nel suo rapporto che le attuali politiche di transizione ecologica sono incentrate sulla sostituzione tecnologica, sulla generazione di elettricità e sulla mobilità, il che significa che la domanda prevista di minerali per la produzione di queste tecnologie si moltiplicherà nei prossimi anni. La Banca Mondiale (2021) prevede che la domanda di litio e cobalto aumenterà del 500% tra il 2018 e il 2050 e quella di nichel del 100%. Per quanto riguarda il rame, si prevede di estrarre sia nei prossimi 30 anni che nei precedenti 7.000

Un rapporto pubblicato di recente confronta gli impatti tra l'estrazione e la lavorazione dei metalli dall'estrazione convenzionale con i metalli recuperati o secondari. "Si scopre chiaramente come i bassi prezzi dell'attività mineraria nascondano gli impatti negativi che questa attività ha sui territori e le comunità in cui si svolge", spiega l'organizzazione.

Nell'UE, i rifiuti minerari sono già la seconda fonte di rifiuti. Generano tra il 25% e il 30% del totale. Nello sfruttamento di metalli come l'oro o l'argento, più del 99,9% di ciò che viene estratto finisce per diventare rifiuto. Nel caso del rame, la produzione di una tonnellata di metallo genera 110 tonnellate di fanghi e 200 tonnellate di sterili. Ogni anno vengono estratte circa 150.000 milioni di tonnellate di rocce, generando, tra gli altri rifiuti, 13.000 milioni di tonnellate di fanghi.

Minerario urbano contro estrattivismo

La percentuale della domanda totale soddisfatta dai metalli secondari, per elementi quali niobio, indio, litio, tantalio, berillio, disprosio, gallio, afnio e scandio, tra gli altri, è pari allo 0%, come riconosciuto nella Comunicazione del Commissione europea settembre 2020.

La domanda sempre crescente di metalli ha portato all'avvio di molti progetti minerari in tutto il mondo. Questo aumento è giustificato dall'ottenimento di materie prime per l'elettrificazione e la decarbonizzazione della società, "ma raramente si considera come quella stessa estrazione primaria stia generando nuovi e maggiori problemi ambientali che si aggiungono a quello che si vuole risolvere, il clima globale crisi", si legge nel rapporto.

Di fronte ai nuovi progetti di estrazione del rame proposti nel Cintura di pirite iberica -compresa la riapertura di Aznalcollar-, dentro Alconchel (Estremadura) o in Touro (Galizia), oi progetti di Estrazione dell'oro di Salave(Asturie), di Corcosto (Galizia) o da canneto (Estremadura), la ricerca condotta in questo rapporto conclude che «La quantità di questi metalli da riciclare, contenuta nello stock nazionale di batterie, veicoli e apparecchiature elettriche ed elettroniche (AEE), supera la domanda statale prevista per la fabbricazione delle tecnologie di transizione analizzate, con il 5.814,3% nel caso di rame e 137,5% rispetto all'oro».

La concentrazione di alcuni elementi nei rifiuti tecnologici è molto superiore alla concentrazione nei giacimenti minerari. Nel caso di uno smartphone, l'oro è 100 volte più concentrato che nelle miniere di qualità superiore.

Effetti del riciclaggio dei metalli

Gli effetti positivi dell'ottenimento di metalli dal riciclaggio rispetto all'ottenimento di minerali dall'estrazione includono la riduzione della pressione di estrazione, con i problemi ambientali che ciò comporta. Ad esempio, riciclando una tonnellata di acciaio si evita l'estrazione di 1,4 tonnellate di minerale di ferro e un'analoga quantità di "sterile" senza valore economico, che viene scartato come rifiuto in discarica. In termini di danni causati dall'acqua, "acciaio riciclato significa riduzioni dell'inquinamento idrico del 76% e del consumo di acqua del 40%".

D'altra parte, rallentando o impedendo l'incenerimento, lo scarico o l'abbandono di metalli che possono causare danni ambientali, "questo di per sé implica un'esternalità positiva in termini sociali e ambientali".

Politiche industriali a favore del riciclo

Il documento si concentra necessità di una politica industriale che stabilisca la creazione di società pubbliche e una pianificazione delle future capacità di riciclo. problemi come il smontaggio y separazione dei componenti «Sono molto laboriosi, ma lo rendono possibile massimizzare il recupero. Considerando solo il valore dei metalli preziosi (oro, argento, rame, platino, palladio, rutenio, rodio, iridio e osmio) e dei materiali critici (cobalto, palladio, indio, germanio, bismuto e antimonio) contenuti nella RAEE generati nel 2019, la loro estrazione secondaria genererebbe 50.000 milioni di euro.

Per questo motivo, sostiene che "è importante sviluppare misure come il condizionamento dell'estrazione primaria di metalli al recupero secondario o la promozione di soluzioni innovative per il recupero dei metalli".

Momento per il cambiamento

Non c'è tempo da perdere, suggerisce il rapporto, poiché i decenni che ci attendono "sono essenziali per realizzare una transizione ecologica che trasformi strutturalmente le nostre società". E quella transizione va ben oltre una semplice sostituzione tecnologica. "Una grande quantità di questi minerali sta già raggiungendo i canali ufficiali di gestione e trattamento dei rifiuti". Per questo si propone un impulso che ne permetta di sistematizzare il riciclo e l'utilizzo.

Fonte: giornale 16


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